Lo que debes del oleoturismo en España

En el paisaje que rodeaba la finca donde él trabajaba (y yo daba un paseo después de comer), no había ni un solo bosque, ni un viñedo, ni una sola higuera que nos haga ver de algún fruto naciente; nada más que una extensión de olivos que se extendía hasta el lejano horizonte, con sus hojas verde-grisáceas y plateadas abanicadas por la brisa en el oleaje y las ondas de un océano inquieto.

El olivo de Jaén España

La provincia de Jaén, en el extremo nororiental de Andalucía, tiene poca industria, y la gran fábrica de Santana en Linares cerró hace cinco años que hacía oleoturismo. Así que para Sebastián y la mayoría de sus amigos, hay pocas oportunidades de trabajo aparte de la recogida de aceitunas. Es lo que hay.

De hecho, es difícil exagerar la importancia de la aceituna en esta zona. Jaén es una de las muchas regiones del sur de Europa donde se cultiva el árbol, pero seguramente en ningún otro lugar del planeta se dedica tanto espacio y energía a su cultivo.

Las cifras son alucinantes: las plantaciones (“arboledas” parece un término demasiado romántico) de Olea europaea en la provincia de Jaén cubren más de 590.000ha y albergan nada menos que 66m de árboles. La producción varía de un año a otro, pero normalmente Jaén es responsable del 40% de la producción española de aceite de oliva y de una quinta parte del total mundial, más que todas las regiones de Italia juntas.

Puede que sea un titán en el mundo del aceite de oliva, pero como destino turístico Jaén no está cerca de ninguna parte. Al no tener costa, ha sido ignorada por los visitantes de Andalucía. Y mientras los turistas con mentalidad más cultural han recorrido durante mucho tiempo la trillada ruta entre Sevilla, Córdoba y Granada, la mayoría pasa por alto sin miramientos joyas como la capital de la provincia, las pequeñas ciudades renacentistas de Úbeda y Baeza, y las montañas de Cazorla, el mayor parque natural de España y poseedor de algunos de sus paisajes más salvajes.

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