Consejos para el mantenimiento de los amortiguadores de su vehículo

Conducir por carreteras accidentadas o con desniveles puede ser un infierno de alegría. Sientes que tu cuerpo rebota y se balancea con emoción en cada bache, pero no cuando piensas en la suspensión de tu coche. Y es aún peor cuando se supone que estás circulando por una carretera lisa pero te sientes como si estuvieras manejando un martillo neumático.

Eso es un motivo importante para alarmarse. Cuando este tipo de cosas suceden, puedes estar seguro de que ya hay un problema con los amortiguadores para coches y struts. Los amortiguadores y los struts son dos elementos distintos que forman parte del sistema de suspensión de su coche.

¿Qué es un sistema de suspensión?

Los componentes que conforman la suspensión del coche incluyen el chasis, los muelles que soportan el peso del coche y los amortiguadores que protegen los muelles cada vez que pasas por encima de la joroba. Los puntales, junto con la barra estabilizadora, también forman parte de la suspensión. Los puntales proporcionan una protección estructural para las necesidades del coche y proporcionan una estructura estable y un cuerpo para el motor.

La barra estabilizadora ayuda a mover las ruedas y mantiene el coche estable, sobre todo en las curvas. Los neumáticos también forman parte de la suspensión y también es importante mantenerlos en buen estado. Tu coche es una máquina que genera una gran cantidad de vibraciones, fuerza e inercia por lo que requiere un equilibrio estructural y esto es lo que proporciona el sistema de suspensión del coche.

Cada neumático de su vehículo tiene un amortiguador o un puntal, pero nunca ambos. Un amortiguador no puede utilizarse en lugar de un strut y un strut no puede utilizarse en lugar de un amortiguador.

¿Qué son los amortiguadores?

A pesar de lo que se suele creer, un amortiguador típico no soporta el peso del vehículo. Lo que en realidad hace es controlar el movimiento del muelle y de la suspensión. Esto lo hace este componente convirtiendo el movimiento de la suspensión de energía cinética a energía térmica o calorífica, para ser disipada por el fluido hidráulico.

Los amortiguadores son esencialmente bombas de aceite. En el extremo del vástago hay un pistón que trabaja en oposición al fluido hidráulico en el tubo de presión. Cuando la suspensión sube y baja, el fluido hidráulico es presionado a través de los orificios, que son pequeños agujeros dentro del pistón. Sin embargo, estos orificios sólo dejan pasar pequeñas cantidades de fluido a través del pistón. Esto ralentiza el pistón, ralentizando también el movimiento del muelle y de la suspensión.

El grado de resistencia que produce el amortiguador depende de la altura de la suspensión y de la cantidad y escala de los orificios del pistón. Todos los amortiguadores actuales son dispositivos de amortiguación hidráulica que responden a la velocidad: cuanto más rápido va la suspensión, mayor es la resistencia del amortiguador. Gracias a esta función, los amortiguadores se adaptan a las condiciones de la carretera. Como resultado de ello, los amortiguadores disminuyen el riesgo de balanceo o de penduleo, el rebote, el hundimiento de los frenos y el agachamiento en la aceleración.

Los amortiguadores funcionan según el concepto de desplazamiento de fluido tanto para el proceso de compresión como de extensión. Un vehículo estándar o un camión ligero debería tener mayor resistencia durante su ciclo de extensión que su período de compresión. El ciclo de compresión gobierna la aceleración del peso no suspendido del coche, mientras que la extensión gobierna el peso pesado del vehículo.

¿Qué son los struts?

El strut es una forma común de amortiguación que se encuentra en muchos de los vehículos actuales con suspensión autónoma y tracción delantera, así como en algunos coches con tracción trasera.

El strut es un componente estructural central de la suspensión. Sustituye al brazo de control superior y a la rótula superior que se encuentran en las suspensiones tradicionales. Gracias a su tamaño, el strut es más delgado y ocupa menos espacio que los amortiguadores de los sistemas de suspensión tradicionales.

Los puntales cumplen dos funciones principales. En primer lugar, los puntales cumplen una función de amortiguación como los amortiguadores. Por dentro, el puntal es similar al amortiguador. El pistón está unido al extremo del vástago que actúa contra el fluido hidráulico para controlar el muelle y el movimiento de la suspensión.

Al igual que los amortiguadores, la valvulería crea una resistencia a la presión causada por el movimiento ascendente y descendente de la suspensión. Al igual que los amortiguadores, el strut es reactivo a la velocidad, lo que también significa que está valvulado para que la cantidad de resistencia aumente o disminuya en función de la velocidad a la que se mueva la suspensión.

Los puntales también realizan otra tarea. A diferencia de los amortiguadores, los puntales dan soporte estructural a la suspensión del coche. También mantienen el neumático en una posición alineada y soportan el muelle. Además, soportan gran parte de la carga lateral que soporta la suspensión del coche.

De este modo, los amortiguadores influyen en la comodidad de conducción y en la maniobrabilidad. También influyen en el control del vehículo, la dirección, la alineación y el desgaste de las ruedas, el frenado y en otros aspectos de la suspensión.

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