¿Cuál es la diferencia entre prebióticos y probióticos?

¿Cuál es la diferencia entre prebióticos y probióticos?

Los prebióticos son un tipo de fibra que el cuerpo humano no puede digerir. Sirven como alimento para los probióticos, que son pequeños microorganismos vivos, incluyendo bacterias y levaduras. Tanto los prebióticos como los probióticos pueden ayudar a las bacterias y otros organismos en el intestino.

Tanto los prebióticos como los probióticos ayudan al cuerpo a construir y mantener una colonia saludable de bacterias y otros microorganismos, lo cual apoya al intestino y ayuda a la digestión.

Estos componentes de los alimentos ayudan a promover las bacterias beneficiosas, proporcionando alimentos y creando un ambiente donde los microorganismos pueden prosperar.

Los prebióticos están presentes en alimentos ricos en fibra, como frutas, verduras y granos enteros. Los probióticos se encuentran en muchos alimentos fermentados.

Beneficios y efectos secundarios de los probióticos

Los probióticos, como el yogur, pueden ayudar a la salud digestiva.
Las investigaciones sobre los efectos de los probióticos no son concluyentes, pero sugieren que pueden ser beneficiosos en las siguientes áreas:

Salud digestiva

Numerosos estudios han descubierto que los probióticos pueden mejorar la salud digestiva de algunas personas.

Una revisión Cochrane de 2017 encontró que tomar probióticos mientras se usaban antibióticos reducía el riesgo de diarrea relacionada con los antibióticos en un 60 por ciento.

Un análisis de 2014 de 24 ensayos encontró que los probióticos podrían ayudar a prevenir la enterocolitis necrotizante, una enfermedad que amenaza la vida, en los bebés prematuros.

Salud mental

Un conjunto más reducido de investigaciones sugiere que los probióticos pueden mejorar la salud mental.

Una revisión de 2017 encontró que los probióticos pueden aliviar los síntomas de la depresión, pero los autores señalan que se necesitan estudios adicionales para confirmarlo.

Es posible que los probióticos tengan este efecto porque existe un vínculo entre la salud intestinal y la salud cerebral.

Salud gastrointestinal

Los resultados de los estudios sugieren en general que las personas con trastornos que afectan al estómago y los intestinos pueden observar mejoras con los probióticos.

Por ejemplo, una revisión sistemática de ensayos en personas con síndrome de intestino irritable (SII) encontró que los probióticos parecen mejorar los síntomas de esta condición. Sin embargo, los autores advierten que no está claro cuán significativo puede ser el beneficio o qué cepa de probiótico es más efectiva.

Encontraron que los probióticos pueden disminuir:

  • la necesidad de antibióticos
  • las ausencias escolares de los resfriados
  • la incidencia de la neumonía asistida por ventilador
  • diabetes gestacional
  • infecciones vaginales, como las infecciones por hongos
  • eczema

Sin embargo, la revisión no encontró pruebas de alta calidad de que los probióticos pueden prevenir la enfermedad, y los autores concluyen que se necesitan más ensayos.

Efectos secundarios

Según el mismo examen anterior, las personas con la enfermedad de Crohn tenían un mayor riesgo de eventos adversos cuando tomaban un probiótico específico.

Las personas con sistemas inmunológicos debilitados también eran más vulnerables a los efectos secundarios.

Otras investigaciones del Centro Nacional de Salud Complementaria e Integradora apoyan la conclusión de que los probióticos pueden no ser seguros para las personas con serias condiciones médicas subyacentes.

Un análisis de 2018 de los ensayos de probióticos advierte que muchos estudios no reportan datos de seguridad, incluyendo información sobre eventos adversos, incluso cuando afirman probar que los probióticos funcionan.

La falta de datos sobre la seguridad muestra que los científicos saben poco sobre los riesgos de los probióticos, especialmente los posibles problemas del uso a largo plazo.

Cualquier persona preocupada por el riesgo de efectos secundarios debe hablar con un médico antes de aumentar significativamente su consumo de probióticos.

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